capucine.gif (1702 octets)

angleterre.gif (6479 octets)

ECOSSE 1996

SURMELY Sylvie et Philippe

64, rue du Maréchal Exelmans

54000 NANCY

tél : 03.83.57.12.66

fax : 03.83.51.26.54

Comme convenu lors de notre conversation téléphonique, voici un petit aperçu de notre séjour en Ecosse en août 1995, en camping-car. Les diverses appréciations des sites visités sont fonction de nos goûts personnels, à vous de faire votre propre jugement. J’espère que vous passerez d’agréables vacances dans ce superbe pays. Les sites sont décrits dans l’ordre de notre visite (côte est, puis côte ouest).

Avant l’Ecosse :

† Legoland qui se trouve à Windsor, dans la grande banlieue ouest de Londres, est un grand parc à thèmes consacré aux Legos, vraiment super pour les enfants … et les parents aussi.

juste avant d’arriver en Ecosse, sur la côte est, le château en ruines de Dunstanburgh (vous pouvez passer si vous n’avez pas le temps)

Ecosse :

Tantallon Castel

North-Berwick jolie petite ville de bord de mer

Edimbourg, nous avons visité rapidement, car nous n’aimons pas trop séjourner dans les villes pendant les vacances, nous préférons la nature ; mais c’est une belle ville, où par contre nous avons eu un peu de mal pour nous garer (la chance nous a fait trouver une place inespérée)

à la sortie de la ville vers le nord, admirer le pont Forth Bridge (payant, très peu cher) en ossature métallique (genre Eiffel)

Culross, joli village classé Patrimoine Mondial, vraiment accueillant et plein de charme, stationnement possible en bord de mer sur un parking

Les Trossachs dont parle le Guide vert : BOF, nous n’avons rien trouvé d’extraordinaire là-bas, il faut dire que nous avons les Vosges, près de chez nous … alors ce parc nous a paru bien quelconque, et bien loin de ce que nous attendions vu les commentaires du Guide (un conseil, il faut vraiment mieux monter vers les Nord-Ouest)

 

Loch Tay, nous l’avons longé par le sud, contrairement à ce que dit le Guide Vert (attention, il y a un panneau interdisant les caravanes … mais pas les camping-cars) les croisements se font comme beaucoup de routes vers le nord, sur des " passing place ", petits renfoncements permettant de se garer pour laisser passer les véhicules d’en face. Les Ecossais sont très courtois, et vous font toujours des signes pour que vous passiez les premiers. La route est magnifique et nous a beaucoup plu : très bucolique par beau temps, une belle découverte de notre premier loch (nous y avons acheté des framboises vendues un peu partout en bord de route)

Quenn’s View : ouais, il faut voir, mais pas de quoi se pâmer

Blair Castle : très beau château peint en blanc, nous avons beaucoup aimé, il y a beaucoup de salles à visiter, parking à l’extérieur gratuit et vous traversez le parc à pied pour gagner le château (sympa), car le parking du château coûte £5 (50F) un peu cher pour se garer

Dunkeld, bourg sympa pour une halte nocturne, sur un petit parking près du centre : cathédrale, petites maisons sur la place du village

Glamis Castel : le château familial de la vieille reine-mère, là, vous pouvez vous garer à l’intérieur du parc, près du château et même sur la pelouse (je ne me souviens plus si c’est payant) la visite se fait hélas en anglais et au pas de course, un peu dommage, mais si vous ne comprenez pas l’anglais, vous pouvez faire comme nous et " traîner " à l’arrière du groupe, pour mieux profiter de ce beau château, et faire quelques photos. Le château est vraiment sympa.

Dunnotar Castel, au sud de Stonehaven, ruines d’un château en bord de mer sur une presqu’île : un vrai régal pour les yeux aux coucher et lever de soleil (préparez votre appareil photo) l’intérieur vaut autant le coup que la vue extérieure, superbement entretenu avec des massifs de fleurs, un lieu bien mis en valeur

Aberdeen, stationnement la nuit, le long de la plage

lapins : dans le nord-est de l’Ecosse, sur les petites routes, attention aux lapins, ils sont tellement nombreux que parfois la route est jonchée de lapins morts par dizaine (si, si, je ne suis pas de Marseille) c’est impressionnant et effrayant à la fois

Dufftown, distillerie Glenfiddish, une des rares visites gratuites de distilleries (si vous aimez le whisky, ce qui n’est pas notre cas, ne vous attendez pas à avoir des prix intéressants en Ecosse)

Inverness, et le Loch Ness : grand loch, pas vraiment folichon, avec le château de Urquhart au bord, nous avons préférez la rive sud plus sauvage, difficile voir impossible de se garer au château, nous avez renoncé tellement le parking est petit, difficile d’accès et rempli de bus.

Nous avons dormi sur la rive sud, juste en face du château de Urquhart, sur une aire de pique-nique

Fort Augustus : petite ville qu’il faut visiter pour ses 5 écluses successives, sur le canal calédonien qui relie la Mer du Nord à l’Océan Atlantique

Bonar Bridge : bourg d’où part une magnifique route qui conduit à Lochinver, la route A837 n’est pas décrite par le Guide Vert, mais elle est superbe et désertique et se termine au Loch Assynt ; nous avons beaucoup aimé son caractère sauvage

Loch Assynt et les ruines du Ardvreck Castel : il n’en reste vraiment pas grand chose du château des Mac Leod

Pour découvrir la nature et l’Ecosse profonde, nous avons fait le tour de la péninsule de Lochinver par la route B869 qui longe les côtes découpées. Route sinueuse, très étroite et très pentue : 25% vers Drumbeg (nord de Lochinver), stationnement au bord d’un loch, sur un parking ou plutôt un mouchoir de poche; il faut dire que le stationnement sauvage est très difficile car beaucoup d’accès aux chemins sont barrés par des clôtures, sinon personne ne nous a interdit le stationnement

Culkein : ballade sur la plage et découverte des célèbres vaches des Highlands à Clashnessie, qui étaient comme toujours en totale liberté ; une autre plage à Clachtoll

Attention, il n’y a pas beaucoup de station-service dans les environs, une à Lochinver, mais ce coin d’Ecosse est tellement chouette, un vrai paradis pour qui aime la nature et fuit la foule des touristes

Lochinver, vraiment un bourg sympa où vous verrez des phoques dans le port (veaux marins et phoques gris) ils sont presque " apprivoisés ", vous pouvez prendre de l’eau au port, près de la criée, il faut demander à une des personnes qui y travaillent

Des Highland Games y ont lieu (se renseigner auprès de l’office de tourisme à Paris, ils éditent une brochure avec les dates et les lieux des différentes fêtes). C’est vraiment super d’assister à ces jeux où de gros costauds s’affrontent et où de jeunes filles exécutent des danses très codifiées. Si vous restez la journée pensez à emporter des sièges pliants, plus confortables que la pelouse, de la crème pour les midgges, et surtout des K-ways et des parapluies, le temps change très vite en Ecosse.

joli coin à Inverkirkaig, stationnement possible en bord de route avec coucher de soleil, en prime, sur la mer

beaux lochs et montagnes jusque l’A835 à Drumrunie

Ullapool, petite ville et ses boutiques, où vous pourrez faire les courses

Loch a’Bhraoin, sur la A832 au sud du Loch Broom, superbe promenade improvisée vers un petit loch et les montagnes environnantes, attention, les sols sont georgés d’eau et les bottes sont plus appropriées que les chaussures de rando. Pour savoir où se balader, il suffit de s’arrêter ou il y a déjà des voitures en stationnement et de partir sur les chemins

Inverewe Gardens, c’est étonnant de voir ce jardin exotique sous ces latitudes, mais nous ne sommes pas tombés en extase. C’est anachronique en Ecosse, mais cela reste un jardin … à conseiller à ceux qui aiment les fleurs, arbres …

Gairloch, Loch Maree où nous avons trouvés un coin sympa avec des chemins pour ballade et passer la nuit en bord de loch, juste en arrivant au loch, avant Talladale

Glen Torridon

Shieldaig, attention, il en existe 2, c’est celui le plus au sud entre les Loch Torridon et Upper Loch Torridon. Sortir de la route principale et faire quelques centaines de mètres vers le village, superbe aire naturelle sur la falaise qui domine un minuscule village-rue en bord de mer, avec une petite île en face, un vrai régal des yeux, il y a même un robinet d’eau, on se gare sur la pelouse avec vue sur la grande bleue, vous ne pouvez pas vous tromper, il y aura sans doute déjà quelques campings-cars et caravanes, et les enfants pourront jouer avec les moutons qui paissent en totale liberté en Ecosse

Plockton, village un peu trop touristique à notre goût, mais dans un très joli cadre

Ile de Skye, qu’on atteint par un nouveau pont payant (£5.20), c’est vraiment une perle cette île, la petite ville de Portree vous permettra de faire le plein d’essence et les courses dans des petits supermarchés

Duntulm Castel, vraiment un reste de ruines, mais dans un beau paysage battu par les vents, et où un écossais en kilt jouait de la cornemuse 

Skye Craft Museum, musée regroupant 5 maisons de chaume et retraçant la vie difficile des paysans le siècle dernier : très intéressant

Quiraing, nous avons pris la route dans les deux sens (entre Uig et Staffin) pour pouvoir admirer ses merveilles de la nature et faire de belles photos de la " grande aiguille "

Uig, petit port où les pêcheurs ramènent des coquilles Saint-Jacques et des langoustines, on y voit des phoques ; c’est aussi le départ des ferries pour les îles Harris, Lewis et Uist (Hébrides)

Dunvegan Castel : nous n’avons pas visité, mais seulement dormi sur le parking près de l’entrée du château

plage de corail de Claigan : pour s’y rendre suivre les instructions du Guide du Routard, par beau temps, c’est très curieux de voir tous ces petits coraux former une plage. Il faut marcher un peu pour y accéder, mais c’est si plaisant d’être presque seuls (avec les vaches et chèvres) en bord de mer

Eilean Donan Castel : le château qui se trouve sur beaucoup de cartes postales, nous avons passé la soirée et la nuit sur le parking au pied du château et nous avons pu voir les marées successives changer le paysage autour du château : sympa pour les photos car il est illuminé la nuit. Le château a été reconstruit en début de siècle, mais sur les plans anciens, la visite vaut d’être faite. Et puis les fans de Highlander reconnaîtrons le château que l’on voit au début du film (si, regarder le film et vous y serez)

Fort William : shopping

Glen Coe : cet endroit est vraiment superbe, retournez vous quand vous monter la route pour admirer le paysage derrière vous. Superbes coins vers Lochan na h-Achlaise et Loch Bà, une nature extraordinaire

près de Bridge of Orchy, nous avons passé la nuit près d’un petit pont sur la droite de la route

Glasgow : nous n’avons pas visité

Voilà, en gros nos différents arrêts et visites de l’Ecosse, j’espère que cela vous sera utile et que vous réaliserez dans de bonnes conditions votre rêve de découverte de l’Ecosse. Ah, un dernier petit point, la cuisine écossaise ne nous a pas beaucoup inspirée, mais nous avons néanmoins goûté le célèbre " haggis " : surprenant, à voir, mais on n’en redemande pas : genre de viande hachée mélangée avec des herbes, persil, ail …

En Angleterre et Ecosse, les entrées de musées, châteaux … se paient souvent par famille, c’est interressant lorsque l’on a plusieurs enfants, d’autant que les visites sont chères :

Blair Castel : £14

Glamis Castel : £11.90

Dunnotar Castel : £7

Highland Games : £6

Inverewe Gardens : £6

Skye Craft Museum : £3.50

Eilean Donan Castel : £7